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HIPPO ROLLER, A ROLAR ÁGUA DESDE OS ANOS 90

     Jun 20, 2013

Hyppo Water Roller

Saiba como um simples barril pode mudar o abastecimento de água e contribuir para melhorias significativas na vida de milhares de famílias africanas.

Por todo o mundo existe um problema que abrange todas as comunidades em absoluta pobreza, sejam elas comunidades rurais completamente distanciadas do resto do mundo ou bairros desesperadamente agarrados a locais mais prósperos. Este problema é a falta de água potável.

 

Mais de 1 bilião de pessoas não têm acesso suficiente a água e mais 2 biliões têm acesso dentro de 1km mas não nas suas próprias casas. Isto equivale a cerca de metade da população mundial sem acesso directo ao recurso tão básico e importante que é a água potável.

 

Esta é uma problemática que combina ambas as questões do tempo e do bem-estar. Uma casa comum numa comunidade pobre consome cerca de 20 litros de água por dia, o que corresponde também à quantidade máxima de água que uma pessoa pode carregar de cada vez. Contudo, carregar 20 litros de água dia sim, dia não é extremamente prejudicial para a saúde. Se o abastecimento de água mais próximo fosse a 2 horas de distância escolheria fazer duas viagens, o mais favorável à sua saúde, ou faria apenas uma viagem, poupando tempo para fazer outras coisas?

 

A resposta a este problema remete para o Hippo Water Roller, uma ideia simples e revolucionária para o transporte de água, resultante da imaginação de Pettie Petzer e Johan Jonker. Ideia esta que já lhes valeu vários prémios e méritos desde então.

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Apesar de o Hippo Roller remontar para a década de 90, precisamente há 24 anos atrás, têm vindo a verificar-se algumas inovações merecedoras da sua atenção. No entanto, por esta altura, deve estar a interrogar o que é exactamente o Hippo Roller. Como funciona? Por que é tão inovador? De que forma permite a estas pessoas terem melhores condições de vida?

 

O Hippo Roller é um barril enorme de água que pode ser deitado no chão, de lado, e empurrado (a rodar) até uma fonte de água, usando menos esforço que o necessário para carregar 20 litros de água. Do ponto de visto tecnológico não se trata de nada demasiado elaborado – na verdade, é apenas de um barril com uma pega agarrada – mas o facto de poder ser arrastado pelo chão permite às pessoas transportar mais quantidade de água, cerca de 90 litros de cada vez, de uma forma menos desgastante. Isto permite que as comunidades possam salvar tempo e esforço, bem como armazenar uma maior quantidade do recurso natural.

 

 

 Hipporoller_Studio_shotExemplar Hippo Roller. Imagem cortesia de Hippo Water Roller Project. 

 

 

 

Assim, trata-se apenas de uma forma tradicional de transporte tornada mais eficiente e adequada aos recursos das populações a que se destina. O seu design, aperfeiçoado ao longo dos anos, permite um desgaste muito limitado e assegura que seja praticamente inquebrável.

 

Se o conceito e os materiais são tão simples assim o que mudou exactamente desde então? Que evolução se verificou nos últimos 24 anos?

 

A primeira grande mudança não está tão relacionada com o transporte mas sim com os objectivos do projecto. Isto é, o transporte de água não é mais o início e o fim do Hippo Roller. Com a orientação de Grant Gibbs a empresa estabeleceu uma parceria com algumas organizações não-governamentais, no sentido de procurar fazer com que as comunidades nestas regiões mais agravadas possam começar a subsistir por elas próprias. O ideal seria que cada comunidade tivesse os seus próprios sistemas de armazenamento e rega, o que permitiria a produção agrícola em zonas onde este recurso é escasso e de difícil acesso.

 

Recentemente deu-se, ainda, a implementação de uma fábrica móvel de Hippo Rollers. Isto vem possibilitar a produção destes barris mais perto das comunidades a que se destinam, diminuindo drasticamente os custos de deslocação. De acordo com Gibbs, uma empresa multinacional americana está também a ajudar agricultores com pequenos cultivos de algodão no norte de Zâmbia, África – alguns dos quais tinham que carregar na cabeça baldes de água durante cerca de 40 km de cada vez para regarem apenas 1 hectare de árvores. A ajuda disponibilizada pelo Hippo Water Roller, neste caso particular, chegou a 700 pessoas que viram assim as suas plantações sofrer melhorias consideráveis – o que acaba por se traduzir em melhores condições de vida nos seios familiares das mesmas.

 

“Isto demonstra a colaboração entre os fundadores, agentes executivos e comunidades em desenvolvimento às quais é dado mais poder através desta simples e apropriada tecnologia, que requer pouca ou nenhuma gestão de tempo e custos”, explica Grant Gibbs.

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Desde 2012 que o Governo Africano, mais precisamente o seu Departamento para o Desenvolvimento Rural, estabeleceu um estudo independente sobre os efeitos do Hippo Roller no que respeita ao acesso a água. O documento encontra-se disponível online e fornece vários tipos de informação: as comunidades abrangidas; a distância que os seus habitantes têm que percorrer até à fonte de água mais próxima; perspectivas sobre as preocupações das pessoas, as suas motivações e aspirações; e, como esperado, algumas considerações finais.

 

“A disponibilização dos Hippo Rollers originou uma excitação nas comunidades abrangidas, assim, verifica-se a necessidade de providenciar mais Hippo Rollers”, uma recomendação estabelecida no relatório de impacto HIPPO WATER ROLLER IMPACT ASSESSMENT REPORT – 8 SELECTED SITES (EC), 2012.

 

 Grant entende estas avaliações e estudos independentes como prova dos resultados obtidos e, mais importante ainda, como mostra da importância vital do Hippo Water Roller enquanto solução adequada a médio prazo. Até à data, o Hippo Roller chegou a 20 países africanos e melhorou, de forma significativa, a vida de milhares de pessoas. Contudo, de forma a expandir o alcance do projecto é essencial que se estabeleçam mais acordos com mais agentes executivos e organizações não-governamentais.

 

 

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Imagem cortesia de Design for Impact.

 

 

O Hippo Roller começou como uma forma simples e eficiente de transportar um recurso natural essencial: água. Desta forma têm vindo a mostrar como inovações pioneiras podem ajudar a construir comunidades seguras e auto-suficientes. Agora o Hippo Roller quer voar mais alto e pode, com certeza, beneficiar com o seu apoio.

 

 

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